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IT 동향

인텔의 가상TV 서비스 성공 가능성은 ?

인텔이 최근 TV 사업에 본격적으로 뛰어 들겠다는 계획을 발표 했습니다.

주요한 내용은 자체의 네트워크가 없이 타사의 초고속 인터넷망을 이용해서 TV 신호를 송출하는 가상 케이블 TV 사업자(Virtual Cable Operator)가 되겠다는 것입니다.

인텔이 이러한 행보를 보이는 이유는 최근의 인텔 사정에 비추어 볼 때 새로운 출구 전략으로 보입니다.

전통적 강자 영역인 PC 시장에서 아직도 우월적인 지위를 갖고 있으나 PC 시장이 점차 축소되고 있습니다.

그리고 TV 사업 관련 Google 등과 칩셋 제공 회사로서 사업에 공동 참여 했으나 실질적인 성과를 내지 못하고 항상 변두리에 머물러 있었기 때문입니다.

그래서 인텔의 가상 케이블TV 사업자 전략의 성공 가능성은 어떻게 될지, 향후 어떤 어려움이 예상되는지 생각해 보고자 합니다.

1. 망 중립성 이슈 본격적 점화 가능성

망 중립성이란 수익자 부담의 원칙 등에 따라 망을 이용해서 돈을 버는 자는 그에 합당한 비용을 지불 해야 한다는 것입니다.

현재와 같이 대용량 비디오 전송 서비스가 증가하고 P2P 등이 출현 하는데, 통신 사업자는 망을 증설하는데 투자만 하고 정작 이를 이용하여 돈을 버는 포털업체 등은 이러한 투자에 대해 아무런 부담을 하지 않고 있기 때문입니다.

통신 사업자는 계속 적자를 내고 이용 사업자는 돈을 버는 구조가 지속되면 결국 통신사업자는 투자 할 여력이 없고 망 자체의 진화는 중단되게 된다는 가정입니다.

따라서 인텔이 대대적으로 미국 내에서 가상 TV 사업을 개시 한다면 통신사업자들은 망 중립성 관련 인텔 TV 신호의 트래픽을 제어할 것으로 예상됩니다.

통신사업자들이 인텔의 TV 신호에 대한 대역폭 할당을 작게 하거나 차단을 한다면 인텔은 자사의 TV 서비스를 원활하게 제공 할 수 없습니다.

2. 셋톱박스 비용 부담에 따른 수익성 확보 어려움

TV 서비스 제공에 있어서 셋톱박스 비용은 큰 부담입니다. 초도 생산 시 대량 생산에 나서야 규모의 경제에 따른 단가 부담이 적을 수 있으나 돈도 벌지 못하고 가입자가 얼마나 될 지 모르는 상황에서 대규모로 투자하기는 어렵지요 !

셋톱박스 단가 10만원, 1백만 가입자를 예상 하는 경우 초도 셋톱박스 투자비로만 1,000억원이 소요됩니다.

인텔이 큰 기업이고 다른 분야에서 이익을 내기는 하지만 사업이 불투명한 환경에서 대규모 투자는 부담스러울 수밖에 없습니다.

3. 콘텐츠 확보(Sourcing) 어려움

TV 서비스에서의 핵심 경쟁력은 콘텐츠입니다. 아무리 기술적으로 서비스가 좋더라도 볼 채널이 마땅치 않으면 시청해야 할 이유가 없지요.

그런데 워너브러더스 등의 대형 영화사 등과 같은 메이저스튜디오는 컴캐스트 등의 기존 케이블 TV 사업자들과 매우 긴밀한 협력 관계를 맺고 있습니다. 따라서 이러한 업체들이 뒤에서 견제하는 경우 인텔은 콘텐츠를 수급하기 어렵거나, 수급 하더라도 콘텐츠를 높은 가격으로 가져올 수 밖에 없습니다. 이로 인한 수익성 악화는 명확하지요.

국내에서도 IPTV 서비스 개시 이후 동일한 사유로 사업개시 3~4년이 된 현재에 이르러서야 IPTV 사업자들이 국내의 거의 모든 채널을 공급받을 수 있게 되었습니다.

인텔 역시 미국 시장에서 동일한 어려움을 겪을 것으로 예상됩니다.

4. 인텔의 콘텐츠 사업 전문 역량 보유 여부

콘텐츠 사업의 경우 성공과 실패가 극명하게 갈리는 곳입니다. 영화를 10편 찍으면 1편 정도만 크게 성공하고 나머지는 있었는지도 모를 정도로 실패가 많은 업종입니다.

인텔이 향후 콘텐츠를 직접 제작하지 않더라도 콘텐츠에 대한 안목을 갖고 사업을 전개 해야 하는데 과연 인텔이 외부 인사   영입으로 이러한 역량을 확보할 수 있을까요 ?

역량이란 몇몇 인력의 문제가 아닌 기업 문화에 내재 되어야  하기 때문에 더욱 걱정이 앞서네요 !

이상과 같이 인텔의 가상 케이블TV 사업 진출 관련 Review를 해 보았는데 잘 될 수 있는 것보다는 장애 요소가 더 많습니다.

따라서 인텔의 성공 가능성을 점치기에는 어려울 것으로 저는 판단됩니다.

그러나, PC에서 우리에게 큰 기쁨을 가져다 준 인텔이 TV 사업에서도 성공하여, 기존의 Player들과 건전한 경쟁을 이루기를
한편으로 기대해 봅니다.

감사합니다.